はい、どうぞ


 ノックに応じればドアが開き、コートに身を包んだ大河が姿を見せた。

大神大河(おおかみたいが)

お疲れ様、プロデューサー

うん、大河もお疲れ様


 微笑んで応じれば大河は照れ臭そうに目を逸らす。

大神大河(おおかみたいが)

君に会うのが久し振りだから……緊張する


 そう言う大河に今度は私まで恥ずかしくなってきてしまう。

直接会うのは久し振りだもんね……私も緊張してきちゃった

大神大河(おおかみたいが)

……プロデューサーも緊張とかするんだね

そりゃあするよ……私だって人間なんだから


 そう返せば大河は思わずというように吹き出した。

大神大河(おおかみたいが)

ぷっ……何その発言。
もっと気の利いた言い方出来ないの?

そう言うなら大河こそもっと気の利いた事言ってくれないと


 ムッとした表情を作って返せば彼は又笑った。

大神大河(おおかみたいが)

……緊張とか今のでもう忘れたよ。流石だねプロデューサー

……それ褒めてるの?

大神大河(おおかみたいが)

うん、褒めてるよ。
久し振りだけど変わってないから安心した


 私は複雑な気持ちだったけれど、そう言われれば悪い気はしない。

大神大河(おおかみたいが)

変わらず元気そうだねプロデューサー。
まぁでも君は……仕事が出来れば元気か

まぁ仕事は楽しいし、そうかも


 そう返しながら荷物を持って立ち上がる。
 事務所から出ようとすれば大河が電気を消してくれた。

有難う

大神大河(おおかみたいが)

うん、今日戸締りは……?

そこまで遅くなってないから施錠係の人が残ってるし大丈夫

大神大河(おおかみたいが)

そっか


 応じながら彼は私の荷物に手を掛けて持とうとしてくれる。
 その優しさに嬉しくなりながらも私はそれを断った。

あ、大丈夫だよ。そんな重たくないから


 正月返上で仕事をしていた彼はそのせいか、動きにキレが無いように見えていたからだ。

大河……ちょっと疲れてるでしょ?だから私の荷物は気にしないで


 続けてそう返せば大河は苦笑する。

大神大河(おおかみたいが)

……流石にわかるか。ここずっと働き詰めだったから……ちょっとね。
とはいえ今の所目立った不調は無いし平気だよ

そう?でも無理はしないようにね。
体調崩したら仕事どころじゃないし

大神大河(おおかみたいが)

うん、わかってる。
まさか何時も無理したがる君に心配されるなんて……よっぽど気をつけないと

私は無理なんて……

大神大河(おおかみたいが)

昼休憩中も書類整理していたのに?

うっ……


 そう言われてしまうと返す言葉が出ない。

昼の他愛無い会話をまさか覚えてるなんて……


 思わずそう考えた。

大神大河(おおかみたいが)

結局あの後ちゃんと休憩したの?

うん、一応一束片付けて、お昼だけは摂ったよ


 尋ねてくる彼にそう返せば呆れたような溜息を吐かれた。

大神大河(おおかみたいが)

それは休んだとは言わない気がするんだけど……

良いの。私はそれでも全然元気だし。
それよりも大河こそちゃんと休めてるの?

大神大河(おおかみたいが)

一応生活自体は乱れてないし、睡眠もしっかり取ってる


 尋ね返せばすぐにそんな返答が返って来た。

という事は……精神的に疲れてるって感じかな。正月の仕事で多くの人と関わらないといけないのは……大河からすると疲れちゃうかも


 大河は人と関わるのが苦手な方だと知っているからそんな気がした。

……どうにかリフレッシュさせてあげたいけど、私に出来る事って何だろう


 考えてみても中々良い案は浮かんでこない。

大神大河(おおかみたいが)

プロデューサー、どうかした?


 沈黙していると不思議そうに問い掛けられてしまった。

……考えても思いつかないし、こうなったら本人に訊いちゃおう


 結局そう思い立った私は口を開いた。

あのさ、大河。何か私にして欲しい事とか無い?


 問い掛ければ大河は驚いた様子で言った。

大神大河(おおかみたいが)

どうしたの急に?

疲れてるみたいだし、私に出来る事があったらしてあげたいな……って思ったの。
だから何かあるなら言って欲しいなって


 素直な気持ちを伝えれば彼は何故か呆れたような溜息を吐く。

大神大河(おおかみたいが)

……君は相変わらず鈍感だね

え?

大神大河(おおかみたいが)

別に何もしなくても大丈夫。
君はそのままそこに居てくれればそれで良いんだよ

え、でも……


 考えてもみなかった事を言われて戸惑いながら返そうとするが、大河がそれを遮る。

大神大河(おおかみたいが)

……何の為に俺が君に会いに来たと思ってるの?何かして欲しいとかそんな事思ってないよ

そんな事言われても……良くわからないよ


 本気で意味がわからずに返せばどうしてか大河は照れた様子で目を逸らす。

大神大河(おおかみたいが)

疲れてる時だからこそ……彼女に会いたいと思うもんでしょ

大神大河(おおかみたいが)

その位言わなくてもわかって貰いたいんだけど

……っ


 思ってもみなかった言葉に頬が熱くなる。
 思わず立ち止まればそっと手が差し出された。

大神大河(おおかみたいが)

ほら、行こう

こ、これは手、繋いで良いって事だよね……

う、うん


 更に頬が熱を持つのを感じながらおずおずと手を重ねる。

大神大河(おおかみたいが)

荷物持ってないから手が空いてるってだけだからね

わかってるよ


 何時も通りの照れ隠しの発言に苦笑しながら……繋いだ手を揺らしつつ歩き出した。

『Fratello』【大神大河新年番外編2/6】HappyNewYear2

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