アステル

買い物も終わったし、どうする?
もうちょっと遊んでく?

ソレイユが心配だから早く帰る

アステル

……お前の頭ん中はソレイユのことでいっぱいだよなー……いつものことだからいいけど

…………

アステル

お前はさ、それでいいの?
ソレイユに特別な意味で好かれるなんて可能性はほとんどないのに

オレがソレイユを守りたいだけだから……それでいいと思ってる

アステル

お前のそれ、全然分かんない。
好きなら好かれたいって思うんじゃないの?
何でそれで満足できるんだよ?

……ソレイユは、あいつのことが好きなんだから……オレは好かれたいなんて思ったらダメだろ?

好きな人の幸せを願うのは、ダメなことか?

アステル

……ダメじゃないと思うけどさ

考えてみろよ。
オレ達が生まれる前からソレイユはあいつのこと好きだっただろ?
オレ達がどうこう言える立場じゃない

だけど、オレのこと心配してくれてありがとな、アステル

アステル

…………

アステル

……はあ


何だ?

アステル

“オレがソレイユのこと幸せにしてやる!”とは思わないわけ?

だからそれは──

アステル

お前がいいならもうオレから言うことはないよ

…………

アステル

でも、これだけは言わせろ。
お前の友達として、親友として……オレはお前も幸せになってほしいと思ってる。
相手はソレイユがいいと思ってる

アステル

お前がどんだけソレイユのこと好きか知ってるからさ!

…………

アステル

あー! 恥ずかしいこと言った!
何か食ってこうぜ!

ソレイユが心配だから帰る

アステル

……何でそんな好きなのに諦めるんだよ、ホント

アステル

お前頭いいのに何で勝手に行くわけ!?
何で迷子になるわけ!?

……そんなこと言われても

アステル

ちょっとオレが買い食いしてた間に行方不明とかマジやめろよ!
何回目だよ!!

…………

アステル

そのちょっとの間にちょっとだけ先に帰ろうとしたんだろうけど、何で町の反対方向に向かうんだよ?
帰るの遅くなったのお前のせいだぞ?
ソレイユに怒られても知らないからな

お前が買い食いなんてするから──

アステル

その場で待ってろよ!!

…………

アステル

お前実はアホなんじゃないかって不安になるんだけど……。
心配で目が離せないとかオレは親か!?

目は離した──

アステル

あの一瞬でどっかに行くとは思わないだろアホ!

…………

アステル

まあいいや、早く──

アステル

……?


どうした?

アステル

なんか、煙くない?

…………

アステル、急ごう!

アステル

お、おう!

アステル

──ッ!?

…………

アステル

な、何だあれ……?
何が起こってるんだ……?

ステラ

あ、あんたたち……

アステル

ステラ!?

ステラ

大声出さないで!
敵に見つかる!

敵って……何だよ?
あれは何だよ!? 教会はどうなってるんだよ!? 皆はどうしたんだよ!?

ステラ

わ、私もよく分かんないよ!
でも……

アステル

というか何でお前がこんなところにいるんだよ!?

ステラ

遊びに来て、それで……

今はそんなのどうでもいい。
皆は──

アステル

!?

ステラ

多分、皆は……

…………

ステラは町に行って助けを呼んで!
一番足速いのはステラだから!

ステラ

え……?

アステル

お前……まさか

“人を襲った魔物は、全力で倒す”

ステラ

無茶言わないで!
子供に何が出来るの!?

黙って見てろって言うのか?
それとも逃げろって言うのか!?
ソレイユはオレを助けてくれた!!

アステル

あのアホッ!!

ステラ

止めないとあの子まで──

アステル

……はあ

ステラ

……?

アステル

ステラ、助けを呼びに行くのは任せた!

ステラ

……え?

アステル

結構楽しかったよ、ステラ姉ちゃん

ステラ

ちょっと……何言ってんの?

アステル

ばいばい♪

ステラ

アステル!?

ステラ

……何で?

ステラ

……すぐ、戻ってくるから!

レグルス

…………

どうかされましたか?

レグルス

…………

レグルス

……いや、何でもない

……そうですか

レグルス

…………

レグルス

そういえば、ソレイユ専属の親衛隊員の名をお前は知っているか?

……あの少年ですか?

レグルス

ソレイユが来てもあまり話す時間もないし、すっかり聞きそびれていてな……。
息子の公表と同時にあいつも正式加入させようと思っていたのだが……

お調べいたしますか?

レグルス

……いや、いい。
次ソレイユが来たら聞いてみる

レグルス

さて、無駄話をしている暇はないな

……少し休まれては……?

レグルス

何だ? 私の心配か?
そんなことしなくとも、落ち着いたらたっぷり休むつもりだから心配などいらぬ

そうですか。
羽目を外し過ぎて引きこもりにならぬようお気を付けください

レグルス

お前は何の心配をしている!?

仲睦まじいことは悪いことではありませんが、限度というものが──

レグルス

…………

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