ソレイユ

ご心配おかけしてすみません

アステル

ソレイユ……大丈夫?

…………

ソレイユ

大丈夫ですよ!

アステル

じゃあ何で戻って来れないんだよ?

ソレイユ

……それは

ソレイユまで……隠すの?
オレ達がどれだけ心配してるのか分かってる?

ソレイユ

あ、いえ……隠すとかそういうつもりはないんですけど……。
何て言ったらいいか……

アステル

悪阻でも来たのか?

アステル

つわり?

ソレイユ

何で知ってるんですか!?

え!?
ホントなの!?

アステル

何なに!?
どういうことだよ!?

ソレイユに……子供が出来た

アステル

そうなの!?

ソレイユ

そ、そうみたいです……

どういうことだ

ソレイユ

自分でもビックリです!

……あいつだろ?
なんて言ってるんだ?

ソレイユ

えっと……シスターが連絡をしてくれたようですが、まだ何も……

え!?
なんで!?

ソレイユ

まあ……大きな声では言えませんが、色々大変な方のようですので……

王子サマ?

ソレイユ

……知ってたんですか?

うん

アステル

ソレイユ

まだ初期ですし、安定期に入るまでは安静にしていなさいと言われてしまいました

……いつ、戻ってくるの?

ソレイユ

あまり身体に負担がかからないような仕事になってしまいますが、落ち着いたら戻るつもりですよ!

アステル

ソレイユ戻ってくるの?

ソレイユ

もちろんです!

……言わないほうがいいんだよね?

ソレイユ

そうですね……

オレ達に言っちゃったけど、いいの?

ソレイユ

…………

……誰にも言わないよ

ソレイユ

すみません!
そうしてください

アステル

何で言っちゃダメなんだ?

ソレイユ

えっと……

言ったら、ソレイユが帰って来れなくなるかもしれないけど……それでもいいのか?

アステル

何で!?

お前もソレイユのお気に入りの人は知ってるだろ?
言ったらその人がソレイユを連れてっちゃうから

アステル

そ、そうなの……?

ソレイユ

そうなんですか!?

……多分。
その人の子供なら、保護しないといけないんじゃないの?
その人から何か返事が来るまでは黙ってた方がいいと思う

アステル

よく分かんないけど、ソレイユがいなくなるのはイヤだから黙ってる!

ソレイユ

わ、私も気を付けます!

……言わないから、勝手に行かないでよ?

ソレイユ

はい!
私の帰る家は、皆がいるところですよ!

ソレイユ

……ところで、二人ともシスターにお話してから来たんですよね?

アステル

ひぇ!?

…………

ソレイユ

たっぷりお説教が必要ですか?

アステル

ご、ごめんなさい

少将

手際がよろしいようで

レグルス

それはその……雰囲気というか、流れというか……

少将

貴方の子がいれば皆も納得せざるを得ないでしょう。
王家の血を引く子であるのは間違いない──

少将

……念のためにお伺いしますが、間違いないのですよね?

レグルス

あ、ああ……

少将

なるほど

レグルス

無性に腹が立つ態度だな

少将

初めての娘は初めてでしたか?

レグルス

教えてやらん

少将

十二分に伝わっているので大丈夫です

レグルス

…………

少将

しかし、死産されては困ります。
やはり今すぐは難しいかと

レグルス

……今の私には、何もできないということか。
王の子だというのに……

少将

……国王様はどのように仰られているのでしょうか?

レグルス

諸手を挙げたわけではないが、特に反対もされなかったな

少将

このままでは婚期を逃しかねませんからね

レグルス

……お前はいつも一言多いな

少将

それは失礼いたしました

少将

この事実を知る者はほとんどおりません。
故に貴方の子を身籠ったという理由でソレイユを保護するわけにはいきません

レグルス

何故だ?

少将

“例え王子の子だろうと、産まれる前なら死産という形で誤魔化せる”

少将

産まれてからではそれは難しいですからね。
王族殺しは例外なく死罪です

少将

噂が広まってしまった時の最終手段としては有効だと思いますが、今そうすると自らバラすようなものです

レグルス

……そうか。そうだな

少将

貴方の子が無事産まれたら、即時保護いたします

レグルス

ソレイユは?

少将

まず貴方と国王様による子供の認知が先です。
そのお子が王家の子だと認められればソレイユのことも認めざるを得なくなる。
それまでは“王子に気に入られた孤児の娘”以上にはなり得ません

少将

死産の場合は妊娠していたこと自体を隠しておいたほうが良いかもしれませんね。
バレれば“次も死産なのでは?”と余計な隙を与えてしまいます。
子を産めない妃など不要と考える者もおります

レグルス

…………

少将

まず喜びを伝え、自分のできることをしつつ信じて待つ。
貴方に出来るのはそれくらいです

レグルス

……今日はまともだな。
どうかしたのか?

少将

オモチャが増えると思うと、楽しみで仕方がないので

レグルス

絶対止めろよ!?

少将

さて、どうしますか

レグルス

ぶん殴りたい……

pagetop